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王朝缘何分崩离析?公牛当奶牛,7年长约,皮蓬工资不足乔丹零头

芝加哥公牛是世界上最好的球队之一,在乔丹带领公牛缔造两个三连冠伟业时,他们就是世界上最好的球队。鉴于公牛所创造的体育神话,球迷难免在震撼之外感到疑惑:这么强大的公牛王朝为何会在1998年之后分崩离析,而且坍塌速度之快前所未见?

这一切都要从乔丹最好的队友皮蓬说起,为何不是最好的朋友这种表述?这就是问题的关键,乔丹是不是皮蓬最好的朋友呢?从公牛的结局以及两人退役之后的交流来看很可能不是,因为我们都看过科比和奥尼尔在退役后是怎样的状态,而乔丹与皮蓬在退役后鲜有往来形同路人。

1997-1998赛季开始之前,刚刚斩获第五个总冠军奖杯的公牛原班球员就知道这将是他们的最后一个赛季,包括主教练菲儿-杰克逊在内。事实上最主要的原因就是菲儿-杰克逊,管理层准备换掉他,而乔丹表明自己的态度:不会为杰克逊之外的任何NBA教练打球。同时皮蓬与公牛管理层的矛盾越发尖锐,并且完全不可调和。

事情很简单,公牛通过交易得到刚刚进入联盟的皮蓬,后者通过了乔丹设置的重重考验,成为乔丹身边最好的队友,同时成为公牛的第二得分手和球队二当家。公牛开始走上正轨,不断斩获冠军奖杯,球员同时收获名利。但皮蓬却因为早前和管理层签订的合同闹得很不愉快,当时他的能力远远超出了公牛支付他的薪水,皮蓬要求更改合同细节,但被公牛拒绝了。

96-97赛季结束后,皮蓬早已经是公牛的第二稳定得分点,篮板第二,助攻第一,抢断第一,但薪资却在队内排名第六。皮蓬1987年进入联盟,随后与公牛签下3年208万美元的新秀合同。91-92赛季开始之前,皮蓬又与公牛签下7年1800万美元的合同。(但在皮蓬的NBA生涯薪金收入中,他这7年的合同总额是1947万美元)

不论7年总额是1800万还是1900万,对比皮蓬场均22分8篮板5助攻的表现,均薪257万美元的年薪还是太低了。值得注意的是,皮蓬在90-91赛季的场均数据是17.8分7.3篮板6.2助攻,他那个赛季全勤打满82场,公牛战绩是61胜21负。89-90、90-91、91-92赛季,皮蓬连续三个赛季打满82场,真是铁人。

与公牛签下7年长约是皮蓬做过最糟糕的决定,这份合同让他成为队内实力与薪水差异最大的球员,并最终导致他与管理层的矛盾爆发,以及公牛王朝分崩离析。皮蓬在球场上与乔丹齐名,最少他是乔丹最有力的助手,他也是公牛王朝核心球员,但他在公牛与乔丹的工资却天差地别。

对照皮蓬7年1800万美元,乔丹在这7年的薪资总和是8223万美元。乔丹在97-98赛季的工资更是达到了惊人的3314万美元,而皮蓬那个赛季的合同薪资是278万美元,还不足飞人工资的零头。那是皮蓬7年长约的最后一年,也是皮蓬在公牛的最后一个赛季。

97-98赛季开始之前,公牛管理层严肃探讨准备交易皮蓬,这让皮蓬非常愤怒,也坚定了他离开公牛的决心。尽管合同是自己签的,但能力与收入成正比永远不过时,皮蓬不可能对此无动于衷。他希望能在薪资上得到补偿,并且准备在公牛打到退役,但管理层的一系列动作打破了这种幻想,双方翻脸只是时间问题。

公牛经理克劳斯是一个精明强势的白人管理者,他看中了皮蓬的能力和天赋,并忽悠对方签下7年长约,最后为公牛带来两个三连冠。从商业角度来看,克劳德确实厉害,但他强硬拒绝皮蓬诉求并准备交易对方的做法也伤害了公牛队。克劳德希望皮蓬能只吃草不干活,但皮蓬是公牛不是奶牛,做不到这一点。

皮蓬报复克劳德的方式同样伤害了球队,他在腿部有伤的情况下依然度过了96-97赛季的休赛期,并选择在97-98赛季开始后接受手术,为此他缺席了球队前两个月的比赛。

没有皮蓬的公牛在开赛之初打得非常艰难,他们在客场与联盟倒数第一的快船打了两个加时才惊险过关,终结了公牛开赛客场四连败,而他们是上赛季的总冠军球队。

最终皮蓬在97-98赛季出战44场常规赛,球队在他出战期间36胜8负,公牛以62胜20负的战绩排名东部第一,再次进入季后赛冲击总冠军奖杯。公牛随后在季后赛中3-0击败篮网,4-1击败黄蜂,4-3击败步行者,并在总决赛中以4-2击败爵士成功卫冕。

皮蓬在6场总决赛中的得分分别为21、21、10、28、6、8,依旧是公牛全队第二。值得一提的是,爵士在总决赛G3中全场一共只得到54分,仅马龙一人得分上双,而公牛得到了96分。在总决赛这种防守大战中,皮蓬一定是公牛全队的防守尖兵,这一点毋庸置疑。

获得第六个总冠军之后,乔丹第二次退役,皮蓬也离开公牛加盟火箭,并在火箭拿到1100万美元年薪。随后皮蓬与开拓者签下4年6600万美元合同,并在合同结束之后以两年1033万美元的合同回到芝加哥,随后在公牛退役。

有趣的是,皮蓬公牛生涯薪资最高的一年就是04-05赛季,年薪为541万美元,而那是他在公牛的最后一年,也是职业生涯的最后一年。终其一生,皮蓬都没有在公牛拿到与自己能力相匹配的大合同。这其中有他自己的原因,也有管理层和乔丹的原因,所以公牛王朝的倒塌看似突然,却不可避免。

98-99赛季,公牛战绩为13胜37负,排名东部倒数第一,联盟倒数第三,仅高于快船和温哥华灰熊。

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